実は身近で怖い!水銀中毒が発生する原因とやるべき対処法

水銀 中毒

 

水俣病によって注目を集めたのが水銀による中毒ですね。

 

脳に達すると神経系に異常が起こるので、日常生活を満足に送ることが大変難しくなるのが、水銀中毒の特徴でもあります。
最近こそ聞かなくなりましたが、注意を怠ると非常に危険な存在であることに変わりありません。

 

そこでこの記事では、水銀中毒が起こるメカニズムを理解しつつ、症状や治療法について紹介します。

 

  • 発症頻度に大きな差が!2つある水銀中毒の発症原因とは?
  • 死亡するケースも!水銀中毒は種類で症状が異なる
  • 水銀中毒の基本的な治療と予防方法は?

 

 

発症頻度に大きな差が!2つある水銀中毒の発症原因とは?

 

水銀 中毒

 

中毒を引き起こす水銀には2種類あります。

 

それは「無機水銀」「有機水銀」と呼ばれており、発症頻度や有毒性に大きな差があるのです。

 

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水俣病を引き起こした!有機水銀で中毒が起こる仕組み

 

水銀中毒という名称が世の中に広く浸透したのは、「水俣病」が報告されてからです。

 

それまでは水銀は殺菌作用があるので農薬に使用されたり、美容効果があるとされ積極的に摂取したほうが良いとされていました。

 

そうした中引き起こされた水俣病は、有機水銀(メチル水銀)に分類され、国内において社会的に大きな問題を引き起こしたのです。

 

有機水銀は脂溶性に優れているため、体内へ吸収されやすい特徴があります。

 

有機水銀が体内に入ると、中枢神経系に影響を与え、特に妊娠中の女性は要注意。

 

胎盤から胎児に吸収され、歩き始めが遅れてしまったり、知能発達全般が遅れるといった障害が出てしまいます。

 

 

発症可能性は低い?無機水銀で中毒になる原因

 

水銀のうち炭素と結合しておらず、他の化合物がイオン結合している状態のものを、無機水銀と呼びます。

 

無機水銀は、一般の人が発症する例は多くなく、特定の職業に就いて働いている人に起こる可能性が高いです。

 

たとえば、写真関連、消毒や殺菌剤の製造に携わっている人の発症リスクが高いと言われます。

 

仕事の流れの中で水銀を口から摂取しやすいため、腸管に無機水銀が少しずつ取り込まれ、血中に流れるグルタチオンやアルブミンと結合し尿細管細胞に蓄積されていき、中毒症状を引き起こすのです。

 

有機水銀よりも体内に吸収される量は少ないので、恐れる必要はありません。

 

 

死亡するケースも!水銀中毒は種類で症状が異なる

 

水銀 中毒

 

水銀には2つの種類があり、それぞれ中毒になる原因が異なることが分かりました。

 

実は2つの水銀中毒は、発生原因が異なるだけじゃなく、症状には明確な違いがあります。

 

基本的に有機水銀による中毒のほうが重症化しやすいですが、無機水銀による中毒症状も無視できません。

 

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最悪死亡する!有機水銀の怖い中毒症状とは?

 

有機水銀による中毒の場合の特徴は、「神経系の異常」ですね。

 

血液脳関門を水銀が通過して脳に入り込むと、中枢神経系が悪影響を受けてしまいます。

 

最初は手足や口唇のしびれが見られるのですが、重度になれば歩行困難や意識障害を引き起こすようになり、場合によっては視野狭窄の症状も確認されているようです。

 

また有機水銀の摂取量が多いと、日常的な生活を満足に送ることができなくなり、場合によっては死に至ります

 

 

無機水銀の中毒に見られる危ない症状

 

無機水銀による中毒では、腎尿細管の壊死がはじまり、急性の症状として腹痛や吐き気が見られます。

 

消化器系の影響も懸念され、血液が混ざっている下痢を引き起こす場合もあります。

 

症状が悪化すると、腎障害を招くケースもあるので油断はできません。

 

慢性的になると、唇や歯茎の色を青くさせたり、情緒不安定を引き起こす場合も。

 

さらに目まいや頭痛、記憶障害が起こる可能性もあります。

 

 

水銀中毒の基本的な治療と予防方法は?

 

水銀 中毒

 

水銀中毒を引き起こしているかどうかを検査するには、血液や毛髪、さらには尿中に含まれている水銀やメチル水銀の濃度を分析するのが一般的です。

 

無機水銀による急性中毒の治療は、とにかく排尿を促して水銀を外に出すという方法が求められます。

 

有機水銀による慢性中毒の場合、中枢神経にまで影響が出ていると治療するのが困難となるので、メチル水銀が含有されている食品摂取を中止するのが望ましいでしょう。

 

普段の食生活の中でも、メチル水銀が含まれている食べ物はあります。

 

しかし基準値が設けられているので、過剰摂取をしない限りは水銀中毒にはならないとされています。

 

もし家庭で急性の水銀中毒が疑われるようであれば、牛乳を飲ませて排尿を促してください。

 

また水銀蒸気を吸い込んでしまったら、鼻をかみ、うがいをし、換気をして水銀蒸気が発生している場所から離れます。

 

 

〜まとめ〜

  • 発症頻度に大きな差が!2つある水銀中毒の発症原因とは?
  • 水俣病を引き起こした!有機水銀で中毒が起こる仕組み
  • 発症可能性は低い?無機水銀で中毒になる原因
  • 死亡するケースも!水銀中毒は種類で症状が異なる
  1. 最悪死亡する!有機水銀の怖い中毒症状とは?
  2. 無機水銀の中毒に見られる危ない症
  • 水銀中毒の基本的な治療と予防方法は?

 

水銀中毒には2種類あり、それぞれ発症原因や症状が異なります。

 

水俣病で一時期「水銀中毒」は有名になりましたが、最近はこの言葉を耳にする機会は減ってきましたよね?

 

ですが脅威が無くなった訳ではありませんので、しっかりと予防方法や治療法を確認しておきましょう。

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